Midnight Beauty - eine wahre Schönheit in Dunkelrot

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In diesem Ratgeber stellt Dir Arno eine beeindruckende Neuheit und zugleich die dunkelste Blüte aus seinem Sortiment vor - die Midnight Beauty.

Midnight Beauty 

Rhododendren zählen heute zu den bekanntesten Ziersträuchern in unseren Breiten. Hierbei handelt es sich um eine Gattung der Familie der Heidekrautgewächse. Mit etwa 1.000 Arten ist diese eine besonders große Gattung, welche sich durch ebenso viele Auslesesorten bzw. Hybriden ergänzt. Rhododendren sind in natürlicher Form in Nordamerika und Asien beheimatet. Einige geringe Arten sind auch noch in Europa heimisch. 

Die Rhododendron Midnight Beauty gehört ebenfalls in die Pflanzengattung in der Familie der Ericaceae (Heidekrautgewächse) und wird auch häufig großblumige Alpenrose genannt. Die Rhododendron Midnight Beauty blüht dunkelrot und verdankt hierbei den Namen auch zu Recht dieser Farbe. Die besonders schönen und weit geöffneten Blüten sind schon ab dem Monat Mai zu bewundern. Bei ausreichender Pflege sowie auch sonnigem Standorten wird der Strauch bis zu 140 cm hoch. Die Rhododendron Midnight Beauty ist auch sehr gut winterhart, nur in klimatisch ungünstigen Lagen wird hier ein Winterschutz empfohlen.

Je nach Stärke des Wuchses ist die Pflanze zur Einzel- und auch Gruppenpflanzung in Parks, Gärten und Grünanlagen sehr gut geeignet. Auch für geschnittene und freiwachsende Hecken können diese Hybride gut verwendet werden. Für Rhododendrenfreunde, welche noch nicht so viele Erfahrungen mit den Pflanzen haben, sind die Hybriden ein guter Einstieg. Die Pflanze benötigt einen sandigen bis humosen und auch stets leicht feuchten und moorigen Gartenboden. Der Standort sollte halbschattig bis sonnig sein. Die Rhododendron Midnight Beauty sind winterharte Pflanzen. Alles weitere über diese schöne Pflanze verrät Dir Bernd in diesem Ratgeber.

Blattwerk und Blüte der Midnight Beauty

Bekannt sind Rhododendren generell für ihre prachtvollen Blüten, welche es in den verschiedensten Farben gibt. Die Blütezeit dauert hierbei bis August. Jedoch blühen die meisten Arten im April und Mai. Die Blüten sind zumeist endständig und die Sträucher weisen doldentraubige und traubige Blütenstände auf. Ihre zwitterartigen Blüten sind radiärsymetrisch. Die Formen der Blüten sind trompeten-, glocken-, röhren- oder auch schalenförmig. Die Kelchblätter sind bei den Arten stets verwachsen. Zumeist stehen zehn oder auch mehr als 20 Staubblätter in der Mitte der Blüte. 

Auf den ersten Blick schon ist die Midnight Beauty eine beeindruckende Neuheit und momentan auch die dunkelste Blüte im Rhododendron-Sortiment. Die Knospen öffnen sich in einem schönen Bordeaux bis nahezu Schwarz. Gänzlich erblüht sind die geöffneten Blüten dann gleichmäßig dunkel bzw. bordeauxfarben. In der Blütenmitte hat sich hierzu ein dunkler Fleck im oberen Teil der Blütenhälfte ausgebildet. Auffallend ist außer der Farbe auch der Glanz, der wachsartig ist und die Blütenblätter bedeckt.

Die Knospen der Midnight Beauty erscheinen ebenfalls in dem schönen und dunklem Bordeaux, und öffnen sich dann zu großen, etwa 9 bis 11 cm, tellerförmigen und lappigen Blüten mit deutlich gewellten Blatträndern. Die ebenmäßig ausgefärbten, bordeauxfarbenen und dunklen Einzelblüten tragen auf den obersten Kronblättern, die zumeist ein wenig zurückgebogen sind, ein charakteristisches und schwarzes Auge. Diese sind besonders regenbeständig. Die innersten Organe der Blüte ragen weiter aus dieser hervor; farblich heben sich dennoch aber nur mit ihrem cremefarbenen Beutel für den Staub ab.

Die immergrüne Midnight Beauty besitzt lanzettliche Blätter. Die zumeist immergrüne Rhododendrenart bildet hierbei wechselständige Blätter. Diese unterteilen sich in Blattstiel und -spreite. So sind die Blätter ganzrandig und auch einfach. An der Unterseite hat auch die Midnight Beauty einen filzigen Belag. Dieser ist silberfarben. 

Rhododendron Midnight Beauty Dunkelrote Blüte

Standort, Verbreitung und Boden der Midnight Beauty

Fast auf der ganzen Welt sind die Rhododendrenarten vertreten. Diese sind besonders anpassungsfähig und auch sehr robust. Das hauptsächliche Verbreitungsgebiet umfasst vor allem feuchte Territorien auf der Nordhalbkugel des Globus. Die Pflanzen kommen mit der größten Vielfalt immer noch in Südostasien vor. Dies trifft auch auf die Midnight Beauty zu. Ebenso ist sie in Nordaustralien vertreten. Die Rhododendrenarten besiedeln Küsten hierbei genauso wie auch das Hochgebirge, zum Beispiel im Himalaya. 

In Europa gibt es insgesamt zehn einheimische Arten. Hierzu gehört auch die Midnight Beauty. Das Zentrum mit der größten Vielfalt der Rhododendrenarten ist die Region des Himalayas. Andere Hochburgen der Artenvielfalt sind die Provinzen Sichuan und Yunnan in China, die Bergregionen in Indochina und auch Taiwan, Korea und Japan. Auch auf Borneo kommen etwa 55 tropische Arten vor. In Südamerika und Afrika ist die die Midnight Beauty nicht beheimatet. Diese Art ist aufgrund ihres grotesken Blütenschmucks sowie wegen der meist immergrünen Blätter besonders beliebt. Die Midnight Beauty schmückt oftmals botanische Gärten, Parkanlagen und auch zahlreiche private Gärten. Auch die Kultivierung der Rhododendren begann einst in England und sie breitete sich bis hin nach Europa aus. 

Am besten wächst der Rhododendron Midnight Beauty an einem schattigen bis halbschattigen Standort. Ein möglichst kalkfreier und humoser Boden trägt zu einem guten Wachstum bei. Um diesen Rhododendron erfolgreich zu pflanzen, müssen die Bedingungen des Standortes der heimischen Wälder so gut wie nur möglich simuliert werden. Der ideale Standort für den Midnight Beauty ist leicht beschattet, sodass diese Art in der Mittagszeit nicht der prallen Sonne ausgesetzt ist. Zu schattig jedoch darf der Standort für diesen Rhododendron jedoch nicht sein, denn ansonsten bekommt er viel weniger Blüten. Experten empfehlen die Waldkiefer als besten Schattenbaum für das Rhododendron-Beet mit der Midnight Beauty. Diese wirft mit den langen und dünnen Nadeln einen milden Schatten und besitzt wenig verzweigte und tief Wurzeln, welche den feineren Rhododendronwurzeln keine Rivalität bereiten.

Der Boden, in den der Rhododendron Midnight Beauty gepflanzt wird, muss wie am Naturstandort humusreich und auch locker sein. Auf einen eher schweren Lehmboden erliegt die Pflanze, da sich die Wurzeln hier nicht richtig ausbreiten können. Diese müssen deshalb auch bei hinderlichen Bodenverhältnissen einen Austausch vornehmen können. Das Pflanzloch sollte mindestens 50 cm tief sein und einen Durchmesser von wenigstens 150 cm haben. Dieser lehmige Aushub wird im Anschluss durch ein Gemisch aus Sand, Rindenkompost und abgelagertem Mist von Kühen ersetzt. Zur Vermeidung der sich stauenden Nässe sollte außerdem auf die Sohle des Lochs eine zehn Zentimeter starke Schicht Sand aufgetragen werden.

Die Pflege der Midnight Beauty

Gelbe Blätter bei der Midnight Beauty ein Zeichen für zu hohen Gehalt an Kalk im Boden. Hier schaffen Magnesium- und Eisendünger schnell Abhilfe. Die Pflanze sollte nur mit kalkfreiem Wasser gegossen werden. Regenwasser eignet sich hierfür sehr gut.

Die Triebe sollten nur ein wenig zurückgeschnitten werden, wenn keine Gefahr von Frost mehr besteht. Bei der Midnight Beauty ist kein weitreichender Schnitt erforderlich. Zudem hat sie einen eher geringen Wasserbedarf. Diese Gattung der Rhododendren ist somit sehr pflegeleicht und auch besonders schnittfest. Die Pflanzen treiben auch nach einem stärkeren Rückschnitt wieder neu und auch zuverlässig aus. Ein guter Zeitpunkt für den Rückschnitt ist vor der Blütezeit in den Monaten Februar bis März oder auch nach der Blüte im späten Frühling. 

Auf Trockenheit reagiert die Midnight Beauty mit in sich gerollten Blättern. Eine gelbe Farbe der Blätter weist zudem auch auf Stickstoffmangel hin. Fehlt zudem auch Eisen und ist der pH-Wert im Boden zu hoch, machen sich durch ein grätenhafte Muster auf den Blättern deutlich. Auch graue Schichten auf den Rhododendrenblättern sind ein sicheres Zeichen der Grauschimmelfäule, welche oftmals bei feuchtem und zugleich warmem Wetter auftritt. Ein Befall von Pilzen ist durch die Schwächung wegen eines falschen Pflanzortes begünstigt. Dies ist auch an vertrockneten Knospen oder braunen Blättern ersichtlich. Charakteristische Schädlinge der Midnight Beauty sind der Dickmaulrüssler und auch die bekannte Rhododendronzikade. Sie legt ihre Eier direkt in die noch jungen Knospen. Bedingt durch die Schlitze dringt alsdann der Pilz Pycnostysanus azaleae hier hinein, welcher zu einer Vertrocknung führt.

Nach dem Pflanzen wird die Midnight Beauty dennoch gut angegossen und mit Hornspänen leicht gedüngt. Diese Hornspäne sollten großzügig im Bereich der Wurzeln ausgestreut werden.

Midnight Beauty – noch Fragen?

Nun hast Du einen kleinen Einblick in Arnos faszinierende Rhododendron-Welt erhalten und Dich vielleicht schon ein klein wenig in Jolie Madame verliebt. Dennoch kann es sein, dass Fragen offengeblieben sind. Du kannst in Arnos Anleitungen nachschauen oder Dich persönlich an die Experten wenden. Unter der Rufnummer: 04445/9869446 stehen Dir die Pflanzenexperten Rede und Antwort. Auch per E-Mail ist Arno erreichbar, schreibe an: arno@rhododendron-arno.de. Arno freut sich schon, von Dir zu hören und wünscht viel Freude an seiner farbenfrohen Pflanzenwelt.

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